Atlanta do Appalachie: Moje nepravděpodobná cesta z městských vesnic do venkovského života

Moji nejbližší sousedé jsou nyní z odrůdy skotu.

V tuto chvíli řídím svůj pickup přes Appalachian Mountains do domu farmáře Amishe, který mi staví kuřecí bednu s vestavěnou WiFi.

Ale dostávám se před sebe.

Před sedmi lety jsem bydlel v rušné metropoli Atlanty a dojížděl do centra, aby každý den pracoval na nechvalně prosluněné 14proudé dálnici města.

Cesta do centra Atlanty, kterou jsem vzal do práce, byla obvykle zavrčená, což mě nutilo strávit každý den asi hodinu dojížděním.

Dnes pracuji z domu, který sedí na pěti akrech uprostřed lesa. Můj soused je farmář s mléčnými výrobky o rozloze 200 hektarů. Jediný provoz na naší ulici – který je vlastně jen polní cestou – jsou krávy.

Posledních sedm let jsem strávil bydlením v horách Západní Virginie. Sedm let v tak malém městě je hlavní dopravní tepna pojmenována po slávě Don Knotts of Mayberry. Komediální herec se zde narodil v roce 1924. Nejslavnější export našeho města v dnešní době? Hota Kotb. Abych se dostal na nejbližší hlavní letiště, musím jet 75 mil severně od linie Mason-Dixon do Pensylvánie.

Před Metropolitním divadlem na High Street byla nedávno instalována socha Don Knotts

Atlanta, ta teplá přikrývka města, kde jsem většinu svého života trávila, je domovem mnoha věcí. Miliony lidí, více univerzit, Centra pro kontrolu a prevenci nemocí – to, co většina lidí nazývá CDC. Firemní domov pro Deltu, Home Depot, UPS. Je to rodiště Coca-Coly. Byly tam olympijské hry. A teď jsem v Západní Virginii, ve státě s největší čajovou konvicí na světě.

Nechápejte mě špatně. Ze všech míst, kam se přestěhovat do Západní Virginie, jsme vybrali univerzitní město. Máme Best Buy a Target a Barnes & Noble and Regal Hollywood Cinemas s 12 divadly a sezením na stadionu. Máme více Starbucks. I když bych měl zdůraznit, nejbližší obchod u nás je obchod se zbraněmi a zmrzlinou. Prodává přesně to, co si myslíte, že to dělá: pušky na jedné straně, Rocky Road na straně druhé.

Kdykoli máme návštěvu rodiny z města, jako jsou moji rodiče, obchod se zbraněmi a zmrzlinou je vždy nutností.

Morgantownova populace je zajímavou směsí: je nás asi 30 000 "townies" kteří zde žijí na plný úvazek. Školního roku zde tráví na Univerzitě v Západní Virginii dalších 30 000 studentů. A na podzim, ve dnech fotbalových zápasů, se k velké události připojí dalších 30 000 autobusů, které město zvětšují na 90 000. (Nemyslete ani na spuštění pochůzek před výkopem.)

Město se během herních dnů ztrojnásobí, aby sledovalo fotbalový tým WVU, který je součástí konference Big 12.

Práce mé ženy jako profesorka nás sem přivedla. Osud a životní plány se změnily. To, co bylo kdysi nepředstavitelné, se nějak nevysvětlitelně stalo současným stavem. Jeden život se sbalil a druhý začal. Na silnici byla vidlička a já jsem si nějak vybral tu méně cestovanou.

Do Západní Virginie.

Přísloví gefilte ryby z vody.

Za sedm let mohu bezpečně říci, že tah byl skvělý. Rychle jsem našel věci, které se mi líbily. Čistá majestátnost přírody je pohled na pohled. Když přijdou na návštěvu rodina a přátelé, což často dělají, máme obvyklá místa, kde je bereme. Coopers Rock State Forest má nádherný výhled a jízda lodí po Cheat Lake je relaxační způsob, jak strávit den s mojí sestrou a její rodinou, jak můžete vidět v tomto videu:

Všude, kde se podíváte, jsou hory a čtyři různá období, každá s vlastním kouzlem.

Les v našem dvorku se stává těžší, když se v něm naviguje

V Atlantě, kde se teplo a vlhkost dusilo, jsem jen zřídka trávil čas venku. Tady chodím na klidné procházky pravidelně. Asi 80% státu je pokryto lesy. Západní Virginie má 1 milion akrů národní lesní půdy – z toho 12 000 je hned vedle mého domu. Můj krevní tlak klesl natolik, že mi doktor odnesl léky.

Autor

A přední část domu je také docela uvolňující.

A práce z domova má jistě své výhody. Žádné dojíždění, celá řada pyžamů byla povýšena na pracovní oděvy. Někdy si uvědomuji, že jsem neopustil dům za několik dní. A protože jsem doma, jsem s tím naprosto v pořádku.

Zatímco moje žena pracuje, nejvíce interakce, kterou mám během dne, je se psy, Fergusem a Spikem.

Jistě, není mnoho lidských interakcí. Každý den, obvykle kolem 1:00, se mohu spolehnout, že Rick the Mailman sestoupí z naší příjezdové cesty a odhodí boxy u našich předních dveří. (Ano, děkuji Bohu za dodávky Amazonky.) Když se to stane, snažím se postavit poblíž v obývacím pokoji. Ve dnech, kdy mám štěstí, otevřu dveře a chytám Ricka, než odejde.

"Ahoj."

"Ahoj."

Něco hloupého o počasí. Yada, yada, yada. A než to budu vědět, Rick je pryč a doručí katalog zemědělských dodavatelů traktoru vedle farmáře vedle.

Autor v opravně řetězové pily dostává lekci, jak ji používat.

Vlastnost, kde žijeme, přišla s pick-upem, jezdeckou sekačkou na trávu a motorovou pilou. Řekl jsem, že jsem nevěděl, jak používat některou z těchto věcí, je podcenění. Nevěděl jsem, jak zařadit rychlostní stupeň v kamionu. Sekačka na trávu jsem uvízl více než jednou. Co se týče motorové pily, musel jsem najít místní, aby mě naučil, jak ji používat, jak můžete vidět v tomto videu níže:

A teď, naše tráva není nikdy vysoká, protože mohu jezdit se svou kosačkou Cub Cadet s nulovým poloměrem otáčení jako profesionální sekačka.

https://vimeo.com/223038416

Ve své slavné písni "Venkovské silnice," hymna tady v Appalachia, John Denver prohlásí Západní Virginii "téměř nebe." Pro mě je to pravda. Lidé jsou přátelští, počasí je nádherné, nekonečné pohoří, jezera, řeky jsou opravdu velkolepé. Nekonečná prázdnota poskytuje klid a pohodu.

A teď mě moje žena informuje, dostáváme kuřata. Zůstaňte naladěni…

Padající barvy v horní části mé ulice v Morgantown, W. Va.

CS.AskMeProject