Proč černý trh kaktusů a sukulentů vzkvétá

Pašeráci využívají ničení biotopů k tomu, aby profitovali z pytlících rostlin, jako jsou malé rostoucí rostliny Aztekium ritteri, které zde rostou v pěstování.

Když Wendell "Dřevnatý" Minnich byl mladý muž, byl rock’n’rollový muzikant, který psal písně o ochraně a záchraně Země. Dnes je to septuagenarian, který houpá zachování do jiné melodie. Svůj život věnoval zvyšování povědomí o alarmujícím globálním poklesu volně žijících živočichů, s důrazem na oncacti a sukulentně ohroženým ztrátou stanovišť a pašováním na černém trhu.

Minnich, učitelka grafického designu na střední škole v důchodu, se na konci šedesátých let stal vážným pěstitelem kaktusů a sukulentů. V následujících 50 letech se vyvinul z amatérského vědce k obětavému terénnímu botanikovi a stal se rockovou hvězdou k obecnému členství v kaktusových a sukulentních klubech i specializovaným sběratelům díky své odbornosti, publikovaným dílům, fotografii a vášni pro tyto rostlin. Jeho rozsáhlé znalosti jsou tak respektovány, že Paul Allen, spoluzakladatel Microsoftu, který zemřel v říjnu, požádal o radu ohledně své osobní kaktusy a sukulentní sbírky (která obsahovala pouze legálně rozmnožené a zakoupené rostliny, poznámky Minnich)..

Minnich cestuje po světě, aby studoval a mluvil o kaktusech a sukulentech. Financuje tyto výlety prodejem od Cactus Data Plants, který provozuje na svém rostoucím pozemku v Edgewood v Novém Mexiku, v horách jižně od Santa Fe. Mateřská škola se specializuje na ukázkové exempláře, vzácné kaktusy a další sukulenty s důrazem na druhy těchto rodů:

  • Ariocarpus
  • Astrofyt
  • Mammillaria
  • Gymnocalycium
  • Turbinicarpus
  • Melocactus
  • Copiapoa
  • Fouquieria
  • Pachypodium
  • Euphorbia
  • Cyphostemma
  • Adenium
  • Adenia

Minnichovy dalekosáhlé exkurze, které stojí na 127 a počítají, ho zavedly po celých Spojených státech, Mexiku, Chile, Argentině, Brazílii, Peru, Bolívii, Jižní Africe, Madagaskaru, Namibii, Jemenu a Socoře..

Jeho pozorování bohužel vyvolala obavy, pokud jde o udržitelnost mnoha světových kaktusů a sukulentů, zejména v posledních letech. K jeho zděšení viděl, že celá populace v mnoha regionech prakticky mizí. Součástí problému je ničení biotopů způsobené budováním silnic a dalšími zdokonaleními infrastruktury nebo obchodními operacemi, jako je těžba.

Tvrdí však, že mnohem větší problém je pytláct se vysoce organizovanými celosvětovými pašeráckými kruhy. "Děje se to plošně s kaktusy a sukulenty a děje se to po celém světě," on říká. "Primárně to dělají jednotlivci z Koreje, Číny a Japonska, a pak je jich několik z Ruska a střední Evropy."

Co řídí černý trh

Minnich obviňuje dvě věci z toho, že pohání světový černý trh. Jedním z nich jsou peníze, které lze vydělat z nezákonně shromážděných rostlin. Druhým je náš elektronický svět, který podle něj usnadnil bezohledným sběratelům zapojení do temného podsvětí nákupu pošírovaných rostlin pomocí jednoduchého vyhledávání Google..

Zdůrazňuje, že konečný kupující obvykle není průměrný sběratel. Místo toho je to často "vážní a bohatí sběratelé po celém světě, kteří jsou ochotni zaplatit 3 000, 5 000 nebo dokonce 10 000 $ za rostlinu za vzácné druhy."

"Existují extrémy, které jdou dále," on přidává. "Existují lidé, kteří nemají problém utrácet takové peníze. Vidím, jak jednotlivci tráví velké peníze na speciálních vzácných výstavních exemplářích po celou dobu, přičemž některé z těchto rostlin jsou dováženy polní vzorky."

Bohatí sběratelé jsou ochotni utratit obrovské částky za jeden exemplář, protože mnoho vzácných druhů není v obchodě s jeslemi k dispozici. Například některé druhy potřebují mnoho desetiletí, než dosáhnou prodejné velikosti, což je činí nerentabilními pro růst v komerčním skleníku. V důsledku toho se někteří sběratelé s nezbytnými prostředky obracejí na černý trh pro vysoce žádoucí rostliny, které byly nezákonně odebrány z volné přírody. Díky tomu, že takové rostliny mají, bohužel často dává sběratelům status ego-plnění v globální komunitě sběru kaktusů a sukulentů..

Jako příklad uvádí Minnich drobně rostoucí Aztekium ritteri. "Sběratel, který má 6-palcový klastr této rostliny, může ostatním sběratelům říci: „Uvědomujete si, jak je to vzácné? Jak zvláštní to je? Kde budeš vidět tak velkou? “ A když průměrný sběratel, který to dělá pro hobby, vidí nebo slyší o rostlinách jako je tento, jdou: „Páni! Už jste viděli sbírku?"

Jak pašování funguje

Ariocarpus kotschoubeyanus f. elephantidens

Na rozdíl od předchozího příběhu o sukulentním pašeráctví na západním pobřeží Severní Ameriky, pytláctví kroužky, které působí v Mexiku, Jižní Americe, na Madagaskaru a jinde, neposílají cizince, aby vysadili rostliny. Místo toho dostávají místní obyvatele – často chudé farmáře nebo pastýře, kteří stěží škrábají živobytí z těžko obrobitelné půdy na malých rančích – aby za ně udělali špinavou práci.

Minnich to viděl u kaktusu Ariocarpus kotschoubeyanus f. elephantidens (na obrázku výše) během nedávné návštěvy jeho stanoviště v Queretaru ve středním Mexiku. "Bylo to prostě hodně vytrhnuté z jeho stanoviště," říká, poznamenal, že navštívil Mexiko 70krát, aby studoval kaktusy a sukulenty. "V některých případech, kdy jsem viděl tisíce rostlin, je jich nyní téměř žádný a zdá se, že k tomuto scénáři dochází u mnoha pomalu rostoucích, vzácných a těžko dostupných jiných druhů.."

Vysvětluje, že pytláci nejdřív do stanoviště prozkoumají rostliny a vyfotografují je. Pokud chtějí, promluví s místními obyvateli – z nichž mnozí jsou velmi chudí – a nabídnou jim peníze na sběr rostlin. Pro místní obyvatele Minnich zdůrazňuje, že sukulenty, jako jsou druhy Ariocarpus, Pelecephora nebo Aztekium, nemají pro člověka žijícího v jihozápadní části USA nic většího, než by mohla mít řasa.. "Jakmile jim někdo nabídne peníze, někteří z místních obyvatel často více než rádi sbírají rostliny a ukládají je pro návrat lidí, kteří jim nabídli jejich nákup," Minnich říká.

"Co se stalo s Ariocarpus kotschoubeyanus f. elephantidens," on přidává, "bylo to, že pytláci, kteří chtěli tyto rostliny, povzbudili místní obyvatele, aby je sbírali, a řekli jim, že se vrátí a koupí všechno, co vykopali. Protože ti, kdo v těchto oblastech připoutali peníze, stádovali své kozy, dobytek a ovce, vykopali každou rostlinu, kterou viděli, a vložili je do svého domu. Poté, když se cizinci vrátili, zaplatili zemědělcům za rostliny."

V tomto případě, podle Minnich, místní obyvatelé s největší pravděpodobností shromážděné rostliny každý den po dobu měsíců, nakonec sbírání téměř všechno v oblasti: celkem zhruba 10 000 rostlin. Pytláci poslali tyto rostliny do Asie – Minnich věří, že to byla Korea nebo Čína – kde je údajně prodali za 200 000 dolarů. A kolik zaplatili pytláci zemědělcům, kteří sbírali rostliny? "Možná vyrobili několik pesos na rostlinu, nebo možná ještě více," on říká. "Pro ně sbírat 100 rostlin a získat mnoho pesos pro každého? Z jejich pohledu je to fantastické! Koneckonců, jsou to jen bubnové chmýří!"

Pašeráci se při ničení stanovišť zdvojnásobili

Pašování sukulentů a kaktusů

Pašeráci využívají ničení biotopů, aby mohli těžit z pošírovaných rostlin. Minnich to viděl v Rayones v Mexiku, kde studoval Aztekium ritteri.

"Před mnoha, mnoha lety, když jsem tam poprvé šel, jsi musel vzít velmi drsnou cestu, která stoupala po řece a byla hodně vyplavena po celý rok. Když se ale můžete dostat dovnitř, uvidíte na skalních stěnách doslova miliony rostlin. Protože sezónní povodně znesnadňovaly vstup, rozhodli se postavit silnici nad kaňon řeky. Když však dělníci prořízli drážku na silnici, vytlačili přes miliony liber špíny a skály. Zbytky buď pohřbily mnoho populací Aztekium ritteri, nebo vytlačily rostliny z útesů do kaňonu nebo řeky."

Navzdory ekologickým škodám zůstaly stále ještě populace po vybudování silnice. "Navštěvoval jsem rostliny na útesech vysokých 20, 30 nebo 40 stop," Minnich říká. "Byly shluky rostlin, které v kultivaci zabraly přinejlepším deset let, než dorostly na velikost desetníku nebo niklu. Ale tyto rostliny jste mohli vidět a shluky byly někdy pravděpodobně mnoho shluků kdekoli od 6 palců do 6 stop napříč. No, byl jsem tam minulý rok a zdá se, že všechny byly shromážděny. Je docela zřejmé, jak byly shromážděny. Místní obyvatelé byli opět vyzváni, aby shromáždili rostliny, tentokrát pomocí lan k slanění přes okraje útesu a sbírání rostlin."

Minnich viděl něco podobného s ničením biotopů poblíž severní hranice San Luis Potosi ve středním Mexiku zahrnující Pelecephora asilliformis. V tomto případě byl problém způsoben sběrnými a těžebními operacemi.

"Vzal jsem tam skupinu, abych jim ukázal populaci rostlin," Minnich říká. "Měli jsme asi dvě hodiny jízdy, abychom se dostali do oblasti, ale když jsme dorazili, našli jsme absolutně nulové rostliny, kde bylo mnoho tisíc. Navštívili nás horníci, kteří nám řekli, že tam nemůžeme být. Říkali, že jsme v jejich soukromé zemi. Zeptali jsme se na rostliny a oni říkali, že na tom nezáleží, protože celá tato oblast bude těžena. I když zbude několik rostlin poté, co pytláci vzali to, co chtěli, těžba nakonec zničí všechny zbývající rostliny v tomto konkrétním prostředí."

Proč jsou rostliny získané v terénu tak žádoucí

Pelecephora

Některé z nejvzácnějších a nejžádanějších kaktusů a sukulentů na světě nejsou k dispozici jako semenné rostliny z eticky odpovědných školek, protože rostliny mohou trvat mnoho let, než dosáhnou prodejné velikosti. Příkladem je Copiapoa cinerea, která pochází z Chile. V poli získává nádherné popelově šedé tělo s tmavými černými hřbety, což jsou dva příklady postavy pole, které pěstitelé nemohou při kultivaci často duplikovat.

Zatímco se tento druh jeví jako obvykle bezpečný ve svém stanovišti, alespoň prozatím, Minnich pozoroval prázdnotu rostlin určité velikosti v divočině. "Právě jsem se vrátil z Chile a populace se pohybují od malých sazenic až po rostliny, které mohou být mnoho stovek let staré," on říká. "Prázdnota je v rostlinách, které mají velikost tenisového míče, některé jsou o něco větší a jiné o něco menší. Zdá se, že tento konkrétní segment populace mizí." Existuje spekulace o tom, že rostliny v Rusku prodávají lidé, říká Minnich a dodal, že nemá dostatečné důkazy, které by to podporovaly, kromě několika lidí, kteří si zakoupili očividně získanou pole Copiapoa cinerea a ukázali mu ho . Tito jednotlivci uvedli, že jejich zdroj byl prostřednictvím webu Google z Ruska.

Bez ohledu na to, říká, může Copiapoa cinerea v lokalitě trvat 20 až 50 let, než dosáhne velikosti tenisového míče. "Protože není ekonomicky proveditelné, aby pěstitelé tohoto druhu pěstovali tento druh na takovou velikost – nemají čas to udělat a nestojí za to jejich úsilí – mezinárodní pytláci se zaměřili na tento a další pomalu rostoucí druhy, jako jsou ty v rodech Ariocarpus a Pelecephora."

Rostliny pěstované v prostředí mají často větší charakter než rostliny pěstované v ideálních podmínkách skleníku. Kvůli povětrnostním podmínkám a potřebě přizpůsobit se někdy drsným ročním obdobím, mohou vyvinout barvy, formy a textury, které se při kultivaci obtížně duplikují. Tyto zvláštní typy postav jsou často možné pouze z volné přírody.

Kde je vymáhání práva?

Dudleya farinosa, druh sukulentů běžně známý jako blufový salát

Na rozdíl od zatčení a odsouzení zločinů v jižní Kalifornii, které se týkají pytláctví Dudleya farinosa, Minnich si není vědom žádného silného vymáhání kaktusů a sukulentního pašování mimo Spojené státy, s výjimkou Jihoafrické republiky.

Má přítele, který je policistou v Springboku, největším městě v provincii Severní Kapsko v Jižní Africe, jehož úkolem je po mnoho let přestat pytláctví a nelegální sběr rostlin a zvířat.. "Chodí se mnou a mými přáteli, kteří jsou vážnými sukulenty, aby fotili rostliny," Minnich říká. "Řekl mi příběhy o lidech, kteří sem přišli a chtějí, aby je vedl k fotografování rostlin. V některých případech odmítl, protože ví, že jejich záměrem je naučit se místo a poté, když tam není, vrátit se a sbírat rostliny v libovolném počtu. Tyto rostliny zahrnují Aloes, Haworthias a některé Mesembs v rodině Azioacae, který zahrnuje Conophytums a Lithops."

V důsledku bdělosti svého přítele byli pytláci z Japonska chyceni nelegálně získanými druhy vzácných a cenných Haworthias. Minnich si byl vědom několika zatčení, přičemž úřady zabavily rostliny a hotovost. Úřady získaly přesvědčení a vyhnaly pytláky a zakazovaly jim v návratu do země. "Smutnou částí je, že zabavené rostliny často nemohou být umístěny zpět na pole z jednoho environmentálního nebo byrokratického důvodu nebo z jiného důvodu," Minnich říká.

Myslí si, že asijské země jsou do pašování částečně zapojeny, protože přinejmenším prozatím mají tendenci mít relativně laxní předpisy pro přesouvání rostlin přes hranice. "Pokud do Číny dopravím 10 000 Ariocarpů kotschoubeyanus, zdá se, že nikdo nevěnuje žádnou pozornost. Nikoho to nezajímá," on říká. "Mají to, ale nemají, nebo si peníze kupují nějaký způsob? Jsem velmi hrdý na to, že si nemyslím, že se to ve Spojených státech právě teď děje. Trvalo nám to dost dlouho, než jsme se dostali na tuto úroveň, ale myslím, že jsme na správném cíli, pokud jde o ochranu prostředí."

Proč byste se měli zajímat o pytláctví

Pytláci z Japonska byli nedávno chyceni nelegálně získanými druhy Haworthias.

Jako vedoucí ochrany pro Kaktus a sukulentní společnost Ameriky se Minnich snaží vzdělávat veřejnost o pytláctví rostlin a proč bychom se měli starat.

Nejde jen o to, že pytláctví kmeny divokých populací natolik, že se rostliny za předpokladu, že zůstanou v určitých lokalitách, nakonec nevrátí. (Mohou to udělat pouze v případě, že nedochází k narušení stanoviště, což Minnich považuje za téměř nemožné. Také vážně poškozující jeden druh může ovlivnit opylovače a jiné druhy v regionu, protože členové ekosystému mají na sebe různou závislost.)

Je to spíš o jeho víře "že svět kolem nás obsahuje nejúžasnější, nejkrásnější a nejúžasnější řadu rostlin a zvířat a geologii. Měla by být chráněna pro samotné rostliny a zvířata, ale také pro naše lidské druhy, pro naše dědictví, pro náš vztah s celým světem a pro naše budoucí generace.."

Minnich si pamatuje příběhy svého otce o tom, jak chodit na prohlídku divoké zvěře se svým dědečkem, který byl v poslední americké jízdě ve Fort Yellowstone.. "Když jsem byl docela mladý, můj táta mi řekl: „Woody, existují věci, které jsem viděl, že nikdy neuvidíš, protože jsou všichni pryč.“ Nikdy jsem na to nezapomněl. Téměř mě nutí brečet, když o tom přemýšlím. Ale nechybí mi, protože jsem nikdy nevěděl, že existují."

Vnímání ochrany přírody vidí jako jeden velký obrázek. Vzpomíná si, že Allen, spoluzakladatel společnosti Microsoft, utrácel každý rok velké částky za ochranu slonů před pytláky. "Dokážete si představit, že jste prarodič nebo dokonce prarodič a že máte malé dítě nebo děti, které sedí kolem vás nebo na koleni, a jak by to pro ně bylo lhostejné říct jim: „Pamatuji si, když jsem byl mladý člověk, že jsem viděl toto velké zvíře v zoologických zahradách a vyskytovaly se v Africe a Indii a měli velké velké uši a dlouhý kmen. Nazývali to zvíře slonem. “"

Tuto metodu používá ve svých rozhovorech o sukulentní ochraně a ochraně kaktusů, protože "Dokážete si představit, že vyprávím stejný příběh, ale říkali, že kdysi byla malá rostlina, kterou nazývali Mammalaria herrerae? Nikdo by nevěděl, co je to za rostlinu.

"Vášeň pro ochranu našich rostlin není tak silná jako pro naše zvířata, protože povědomí široké populace, dokonce i v zemích, kde tyto rostliny rostou, je tak malé.," on říká. "Přesto jsou naše rostliny stejně křehké nebo dokonce křehčí než mnoho zvířat. Když máte prostředí a v tomto prostředí máte tato malá mikroprostředí, pokud narušíte jednu část tohoto prostředí, je tento ekosystém poškozen. Existuje dominový efekt poškození, které způsobuje od rostliny k rostlině a od zvířete k zvířeti."

Přiznává pocit, že je pesimistický, že dokáže veřejnost dostatečně postarat o rostliny, jako malý kaktus zvaný Ariocarpus kotschoubeyanus, aby zastavil úpadek kaktusů a sukulentů dříve, než některé druhy navždy zmizí. "Druhá strana mě," on říká, "je to, že stále musím vyzkoušet! Nebudu odcházet. 30 let jsem byl učitelem a věřím, že vzdělání je jediným řešením."

Je také optimistický, aby na celém světě mohly existovat legie lidí, kteří mu pomáhají plnit jeho poslání. "Mám podezření, že moje pocity jsou pravděpodobně podobné pocitům většiny lidí, kteří se starají o naši Matku Zemi a kouzlo celého života."

„>

CS.AskMeProject