Půda na záď: Místní hnutí potravin zasáhne Oakland

main_turnip_0331

Do naší současné národní touhy po místně pěstovaných potravinách je zapracována jemná ironie: Města, protiklad krajiny, se zřejmě stala nejsnadnějším místem, kde se do ní mohou oddávat. Vzestup zemědělských trhů a nákup klubů změnil možnosti městské výživy a ekonomickou životaschopnost malých amerických farmářů. Je to radikální posun a není poháněn tržními silami nebo vládou, ale prací narůstajícího kádru aktivistů od pobřeží k pobřeží. Na základě přesvědčení, že každý by měl mít přístup k čerstvému ​​místnímu jídlu, mění tito vizionáři obsah městských nákupních vozů z Philadelphia’s Tony Society Hill na drsné okraje Oaklandu v Kalifornii..

Ne váš průměrný tahač– Oakland, CA

Koutek Marketu a Brockhurstu ve West Oaklandu, CA nevypadá jako potravinářská mekka. Malý kostel, nízko položená YMCA a základní škola zabírají tři rohy bezlisté křižovatky. Ve čtvrtém rohu je jediná stopa: dvoupodlažní dům přeměněný na byty, nesoucí barevný nápis s graffiti s nápisem „Buďte zdraví!“

Je vhodné, že kanceláře skupiny People’s Grocery, Oaklandské skupiny pro spravedlnost v oblasti potravin, nabízejí nejjasnější znamení čerstvého jídla pro bloky. V roce 2002 ji skupina Malaika Edwardsová, Leander Sellersová a současná výkonná ředitelka Brahm Ahmadi zahájila jedním jednoduchým premise: Přiveďte do města čerstvé, zdravé jídlo

„Zpočátku jsme chtěli udělat obchod s potravinami,“ říká Ahmadi. „Ale hned jsme si uvědomili, že to byl obrovský projekt nad naše možnosti; neměli jsme vůbec žádné obchodní zázemí. “

Místo toho, aby se vzdala myšlenky, se skupina pustila do experimentu: Koordinujte třídy pro místní mládež a dospělé, které kombinují zahradnictví, výživu a vaření, a využijte zkušeností k vytvoření poptávky po čerstvém zboží, které by mohlo podpořit malý obchod s potravinami. Začínaje komunitní zahradou a kurzy pro teenagery na místní YMCA, která vyučovala potraviny a obchodní dovednosti, se People’s Grocery brzy rozhodl vyzkoušet vodu pro maloobchodní součást.

V roce 2003 skupina namalovala starý poštovní vůz s jasnými graffiti písmeny, naložila jej zdravými, balenými potravinami a bioprodukty z místních zahrad a začala dělat kola v West Oaklandu – často během cesty hrála hip hop soundtrack. Do roku 2004 sloužil „mobilní trh“ ročně zhruba 3 500 z 30 000 obyvatel této oblasti.

Pro všechny úspěchy trhu to však byl prostředek, ne konec, říká Ahmadi. Bez obchodního zázemí si skupina musela vybudovat pověst pro manipulaci s marketingem potravin ve West Oaklandu a zároveň přesvědčit místní obyvatele, aby hledali čerstvější a zdravější potraviny. Podle všeho to byl úspěch a přišlo s překvapivou realizací.

„Když jsme sestavili počáteční směs produktů, dospěli jsme k předpokladu, že to musí být jídlo [místní lidé] vědí,“ říká Ahmadi, který zpočátku skladoval veganské sušenky a další zdravější verze běžných položek. Místo toho, aby lákali místní obyvatele na svačinu, trh nakonec vyplnil výklenek vytvořený společností People’s Grocery prostřednictvím jejich výuky výživy. „Lidé začali žádat tofu a miso,“ říká Ahmadi, který tlačil ingredience ve třídě. „Vrátili se a požadovali výrobky, o kterých se dozvěděli.“

Místní obyvatelé nebyli jediní, kdo nakupovali do Lidových potravin. Neortodoxní směs městské kultury a čerstvých biopotravin z poštovního kamionu upoutala pozornost tisku a vydělala v dobré víře skupinu lidí s nadací a vedoucími podniků.

„Zátoka Bay je druhem posedlého jídlem, ale to neznamená, že se všichni budou účastnit, a Brahm je velmi dobrý v tom, že lidem připomíná, že každý má právo na zdravé a cenově dostupné jídlo,“ říká Diana Donlon, programová konzultantka v nadaci Williama Zimmermana, rodinné nadace Bay Area, která financovala Ahmadiho úsilí. „Vybírá část elity – vnímané elity – z místního organického hnutí.“

A nejsou jen na Oaklandu. Před dvěma lety společnost People’s Grocery rozšířila dvě komunitní zahrady a přidala dvě akry v „zemědělském parku“ v nedalekém Sunolu. Dnes na pracovišti zaměstnávají hrstku mladých lidí, vyplácejí jim mzdy a zároveň jim učí zahradnické a marketingové dovednosti. Zvýšený objem jim umožnil prodat do místních restaurací hledajících čerstvé suroviny, včetně Chez Panisse Alice Watersové. A zatímco People’s Grocery uvedla mobilní trh na hiatus, je to z dobrého důvodu: Do poloviny roku 2008 plánují otevřít obchod s potravinami.

Překlenovací zdánlivě odlišné skupiny se mohou snadno dostat k Ahmadimu, jehož rodina uprchla z Teheránu tři roky po zasažení íránské revoluce v roce 1981. Zpočátku se usadili v dětském domově své americké matky, kukuřičné farmě v Iowě. (Jeho otec studoval zemědělství v Iowě, aby pomohl modernizovat rodinný drůbežářský podnik v Íránu; jeho matka studovala ošetřovatelství.) Nakonec se přestěhovali do východního Los Angeles, kde vyrostl Ahmadi..

Navzdory všemu tomu městu, kde žilo, se s ním Ahmadi představil americkému zemědělství. „Miloval jsem to – miloval jsem zemi,“ říká Ahmadi, který měl potíže s přizpůsobením americké kultuře. „Farma se pro mě stala takovým přítelem.“

Během několika posledních let s People’s Grocery se Ahmadi dozvěděl, že klíčem k úspěchu je generování poptávky – a být schopen ji uspokojit..

„Vzdělávání a přístup jsou dvě strany téže mince,“ říká. Když dosáhli pokroku na první frontě, pracují na dokončení druhé fronty. Ahmadi říká: „Opravdu jsme se dostali do plného kruhu.“

Příběh Tracie McMillanové. Tento článek se původně objevil v roce 2007 "Spousta" v červenci 2007.

Copyright Environ Press 2007

Půda do záhybu: Detroit

Půda do záhybu: Philadelphia

Půda do záhybu: Oakland

Půda do záhybu: Brooklyn

Půda do záhybu: New Orleans

CS.AskMeProject