Lidé kdysi využívali jaderné záření k pěstování opravdu velkých rostlin

Tato propagační brožura „Atomy pro mír“ ukázala, jak farmy používají atomovou energii.

Slovo nukleární má špatnou pověst, a to z dobrého důvodu. Pokud znáte svou historii, může vám to připomenout jaderné bomby, které za druhé světové války padly na Japonsko a které zabily stovky tisíc lidí, nebo možná závod jaderných zbraní mezi USA a Sovětským svazem během studené války..

To je přesně důvod, proč v padesátých a šedesátých letech vláda USA zahájila program nazvaný Atoms For Peace, který dává jaderné energii nějaký pozitivní tisk. Jedna ze strategií public relations zahrnovala tzv. Gama zahrady, také známé jako atomové zahrady. V podstatě lidé používali jaderné záření k pokusu o pěstování mutantních rostlin.

Doufalo se, že mutace by byly prospěšné – aby rostliny rostly rychleji, byly odolnější vůči chladu nebo škůdcům, produkovaly větší plody nebo prostě byly barevnější, například by se tato praxe stala přitažlivější pro zemědělce a zahradníky..

Atlas Obscura vysvětluje, jak záření působilo na růst rostlin:

Mechanismus gama zahrady byl jednoduchý: záření pocházelo z radioaktivní izotopem naložené kovové tyče, která vyčnívala ze středu zahrady a vystavovala rostliny jejím tichým paprskům. Záření pomalu zametalo rostlinnou DNA jako kladivo a změnilo způsob exprese genů.

Některé zahrady pokryly pět nebo více hektarů a vytvořily kruh, s radioaktivním prutem ve středu, podle 99% neviditelného rozhlasového programu, a ty pruty by vyzařovaly pole po dobu 20 hodin denně.

Jděte na vlastní dvorek

V roce 1959, přes Atlantik v U.K., žena jménem Muriel Howorth založila Atomic Gardening Society a o rok později vydala knihu o tom, jak může kdokoli pěstovat atomovou zahradu ve svém vlastním dvoře. Mezi přitažlivými mutantními rostlinami a jejím šikovným průvodcem pro kutily, gama zahrady vzlétly v laboratořích, farmách a na zahradě.

99% neviditelná rozhlasová show podrobněji popsala Howorthovu hraniční posedlost atomovou zahradnicí v jedné epizodě:

Poslala členům ozářená semena a požádala je, aby poslali zpět všechna data, která by mohla o rostlinách mít. Howorth také publikoval atomový časopis a hostil shromáždění a filmové projekce na atomová témata – v roce 1950 dokonce uvedla představení, kde herci pantomimovali strukturu atomu. Z recenze v časopise Time: „Před vybraným publikem s 250 rapovanými dámami a tuctem slabě znuděných pánů se asi 13 bosomických atomových energií spojuje do proudících večerních šatů ladně ladících kolem fáze seriózní napodobování atomových sil při práci.“

Pro některé lidi bylo výzvou atomových zahrad pěstovat po válce hodně jídla a zmírnit nedostatek potravin. Ale pro ostatní, jako je Howorth, bylo výzvou jednoduše vyzkoušet něco nového a zajímavého. Také tvrdě lobovala za svou věc. Napsala Albertovi Einsteinovi a on souhlasil, že se stane patronkou její organizace, podle příspěvku zveřejněného v Britském časopise pro historii vědy..

Bývalý prezident společnosti pro atomovou zahradničení Muriel Howorth ukazuje spisovateli zahrady Beverley Nicholsovi dvě arašídové rostliny pěstované z ozářené ořechy na dvoře.

Fads vybledne … většinou

Bohužel, i přes Howorthovo nejlepší úsilí, nadšení pro gama zahrady ubývalo, protože prospěšné mutace byly vzácné a amatérští pěstitelé považovali za obtížné je odhalit. Koncept geneticky modifikovaných plodin však začal dlouho před tímto trendem a pokračuje dodnes. Gama zahrady dnes dokonce přispěly k některým odrůdám rostlin, včetně těchto černých fazolí a thistypu begonie. AndJapanův institut radiačního šlechtěníInstituce radiačního šlechtění přijal techniky atomové zahrady pro chov různých druhů plodin.

Konverzace o GMO je dnes rozhodně kontroverznější než tehdy, ale tato zajímavá kapitola jen ukazuje, jak se mohou postoje měnit v čase.

CS.AskMeProject